Mercredi 8 décembre 2021 : Pierre Petit, photographe (1831-1909)

Autoportrait de Pierre Petit, recto, portrait carte-de-visite, 10,5 x 6,2 cm, 1900. Archives de Paris, D29Z 166.

Le mercredi de la photographie

Aujourd’hui nous vous présentons un photographe photographié. Il s’agit de Pierre Petit, reconnaissable à sa foisonnante chevelure qui lui a valu le surnom de "Collodion le chevelu ».

Né à Aups, dans le Var, le 15 août 1831, Pierre, Lanith Petit entre au début des années 1850 dans l’atelier d’Eugène Disdéri (1819-1889), auprès duquel il se forme à la technique photographique. Il se spécialise dans le portrait au format carte-de-visite, dont Disdéri est l’inventeur. Petit devient alors l’un des promoteurs les plus prolifiques de ce procédé, que nous évoquerons à l’occasion d’un prochain mercredi de la photographie.

En 1858, Petit installe son studio au n°31 de la rue Cadet (9e arrondissement). Fort de son succès commercial, il ouvre une succursale à Bade (actuellement Baden Baden, Allemagne) en 1861, puis une seconde à Marseille en 1862. Il se spécialise dans les portraits de personnalités culturelles et politiques qui font sa renommée. Ses sujets sont généralement cadrés de près, dans un décor dépouillé qui tranche avec les compositions chargées en vogue à cette époque.

Témoignage de la concurrence féroce du milieu, Petit intente en 1862 un procès à son ex-associé (de 1859 à 1861) Antoine Trinquart, accusant ce dernier d’avoir ouvert un studio dans le voisinage immédiat du sien. Débouté, il déménage au 122 rue Lafayette (10e arrondissement) et choisit pour slogan publicitaire « Opère lui-même » (ce qui ne caractériserait pas Trinquart). Pierre Petit est photographe officiel et exclusif de l’Exposition universelle de 1867. C’est à l’occasion de celle de Paris, en 1900, qu’il réalise cet autoportrait au format photo-carte de visite, de profil, une autre de ses caractéristiques stylistiques.

Il s’éteint à l’âge de 77 ans, le 16 février 1909, dans son appartement de la rue Lafayette.

Image : autoportrait de Pierre Petit, portrait carte-de-visite, 10,5 x 6,2 cm, 1900. Archives de Paris, D29Z 166.

Autoportrait de Pierre Petit, verso, portrait carte-de-visite, 10,5 x 6,2 cm, 1900. Archives de Paris, D29Z 166.