Mercredi 4 mai 2022 : 200 ans du canal Saint-Martin

Fonds Bertrand : Canal Saint-Martin, quai de Jemmapes, mai 1947. Archives de Paris, 35Fi 123.

Le mercredi de la photographie

Nous fêtions hier le bicentenaire du début des travaux du canal Saint-Martin.

Sa construction est la dernière étape d’un projet initié en 1802 par Napoléon, consistant à détourner une partie du cours de l’Ourcq pour optimiser l’approvisionnement en eau de Paris.

Les travaux débutent donc le 3 mai 1822 et s’achèvent en 1825.

D’une longueur de 4,55 km, le canal Saint-Martin relie le port de l’Arsenal, dans le 4e arrondissement, au bassin de la Villette dans le 19e, lui-même prolongé par le canal de l’Ourcq. Il traverse le 11e arrondissement sur 2 km, passant sous la place de la Bastille et le boulevard Richard Lenoir, puis le 10e arrondissement, où il est bordé par les quais de Jemmapes et de Valmy. D’une dénivellation totale de 25 mètres, il comprend 5 bassins, séparés par 5 écluses, dont 4 doubles. Il complète le réseau des canaux parisiens qui, d’une longueur totale de 130 km, appartiennent à la Ville de Paris. Les Archives de Paris conservent une abondante documentation sur ce réseau dans le fonds du service des eaux, section des canaux, sous les cotes VO3 1756-1913 et 2931W 1-4

Au cœur des quartiers autrefois industrieux de la capitale, il est, au 19e siècle, longé par des entrepôts et des fabriques. Fréquenté par les mariniers et les lavandières le jour, il est plus dangereux de s’y aventurer la nuit. Au cours du 20e siècle, la spéculation immobilière implante sur ses berges des immeubles d’habitation de standing. Il échappe de peu, en 1968, à une reconversion en autoroute urbaine, votée à l’unanimité par le Conseil municipal mais finalement jugée trop coûteuse.

Il est bien sûr le décor du roman L’Hôtel du Nord (1929), d’Eugène Dabit, adapté au cinéma par Marcel Carné en 1938.

Images : Fonds Bertrand : Canal Saint-Martin, quai de Jemmapes, mai 1947. Archives de Paris, 35Fi 123, 124. Écluse, avant 1950. Archives de Paris, 35Fi 129. Arsenal et Bastille, avant 1950. Archives de Paris, 35Fi 132.

Fonds Bertrand : Canal Saint-Martin, quai de Jemmapes, mai 1947. Archives de Paris, 35Fi 124. Écluse, avant 1950. Archives de Paris, 35Fi 129. Arsenal et Bastille, avant 1950. Archives de Paris, 35Fi 132.